为什幺想远离大肠癌,就该少吃「红肉」?

2020-06-15

少吃红肉预防大肠癌

看到资深艺人贺一航先生因为大肠癌转移成肺癌而过世的消息,实在令人惋惜。大家别误会大肠癌一定就是该怪罪于食品添加物与其他食安因素,其实现在多数医学研究,多指向红肉或加工肉品是造成大肠癌的主要因子。

目前国际癌症研究基金会(IARC)把红肉列为2A级(可能致癌)的癌症风险因子,而加工肉品(香肠、培根等)列为1级(确定致癌)的癌症风险因子。之前世界癌症研究基金会(World Cancer Research Fund International)与美国癌症研究所(American Institute for Cancer Research)也发表一份大肠癌的研究报告(Diet, Nutrition, Physical Activity and Colorectal Cancer, 2017),其中将红肉列为「有强烈证据可能提高罹患大肠癌的风险」。

原先科学界其实并不清楚到底为何红肉容易致癌,直到最近多项研究成果发表之后,人们才开始知道里面的机转。韦恩综合研究成果,整理红肉之所以容易致癌的五大因素。

一、血红素铁

红肉里面的血红素铁 (Heme iron)是于血液里或是肌肉里的血红素或是肌红素,与铁质形成的複合物。红肉固然含丰富铁质可以作为营养补充,但是铁对人可说是双面刃,血红素铁对人体来说太好吸收,如果铁质过量,铁可是会在人体里面作怪的。

铁大家都知道很容易生鏽,也就是被氧化了,在体内的铁也是一样,铁一旦在体内被氧化,会生成很多氧化物、自由基,对细胞甚至DNA产生很多破坏性的连锁反应,DNA一但被破坏,就可能让一般的细胞转为癌细胞。

二、N-羟基乙醯神经胺酸

红肉里面含有一种特殊的糖分子N-Glycolylneuraminic acid(Neu5Gc),中文叫做「N-羟基乙醯神经胺酸」,是唾液酸(sialic acid)衍生物的一种。它在红肉或内脏里含量丰富,但是因为人体里面没有它也无法代谢它(猩猩、黑猩猩却都可以),所以在人体内会诱发许多免疫反应,使人体出现微发炎状况。

这些慢性发炎状况可能与气喘、心脏病、关节炎甚至癌症都有关,尤其是科学家发现在肿瘤组织中所含有的Neu5Gc浓度比正常组织中要高出许多,因此强烈怀疑这个分子对肿瘤的成长有所帮助。

三、高脂肪高热量

红肉含高脂肪高热量,科学家已经有证据显示,高脂肪高热量的食物与癌症风险呈现相关现象。尤其如果累积在身上形成过高的体脂肪的话,又会形成慢性发炎状况,一样是刺激癌细胞生成的因子。

四、异环胺

红肉如果经过高温烧烤,其丰富的蛋白质会形成异环胺(Herterocyclic amine)化合物,简写成HCA,是已知的致癌物。温度越高、加温时间越长都会会导致大量产生异环胺,或甚至另外产生致癌性高的多环芳香烃(polyaromatic hydeocarbons, PAHs)。这两类物质会破坏DNA,因而致癌,因而提高罹患大肠癌的风险。

五、胆硷破坏肠道菌相

过量肉食以及富含油脂的食物,会刺激大量胆硷的分泌以进行消化。但是胆硷具有杀菌能力,所以如果胆硷分泌太过量,让它大量进入肠道里,就可能杀死肠道里的益菌破坏菌相的平衡,这就是可能的癌症起因。而且还有研究说某些特殊的坏菌,会将胆硷代谢成一些代谢产物,这些胆硷代谢物也具有致癌性。

因此吃太多肉类,尤其是红肉,确实与大肠癌等癌症非常相关,所以不要吃太多红肉是公认健康的原则。但是就该吓到从此就不敢碰红肉了吗?其实也不需要太紧张,因为就算如此,红肉也仅仅是提高癌症的风险而已,不是碰了就绝对会致癌。

在国际研究期刊《Lancet Oncology》刊登的研究发表里(Lancet Oncology Volume 16, No. 16, p1599–1600, December 2015),国际专家小组审查800多篇研究,探讨肉类和癌症之间的关係。结论是每天吃超过50克加工肉类(大约两片培根),会增加18%罹患大肠癌的危险;而每天吃超过100克的红肉增加了17%罹患大肠癌的风险。

基于这些估计,「若吃很多红肉或加工肉,每1000人中大约有66人,在其一生中会发展出大肠癌」。相较之下,「若吃很少的肉类或加工品,每1000人约有56人会发展出大肠癌」…… 看到这个数据,是不是觉得该来一份牛排佐培根来压压惊呢(误)?

其实韦恩不是鼓吹大家吃红肉,但是也不会要求大家绝对不吃红肉。建议大家依照当代营养与饮食的专家建议,减少肉食,特别是红肉,多吃蔬菜水果或是豆类、鱼类,尤其以地中海型饮食为代表,这样对健康绝对是有好处的。